El Caso En Contra La Azucar De Gary Taubes.

La abundancia y la asequibilidad del azúcar aparentemente han hecho la vida moderna mucho más dulce que las décadas pasadas, pero a un costo. En The Case Against Sugar, Taubes explora el lado oscuro del azúcar, desde los inconvenientes menores que se sabe que causa, hasta las enfermedades más siniestras que se han convertido en epidemias desde que el azúcar se hizo omnipresente. Explica por qué, a pesar de ser un sospechoso de diabetes, el azúcar continúa siendo percibida como una parte inocente de la dieta humana, gracias a la investigación científica sesgada y las campañas de mercadeo financiadas por la industria azucarera. Por último, explora la conexión controvertida que este polvo blanco peligrosamente adictivo tiene con la hipertensión, el cáncer, la enfermedad de Alzheimer y muchas otras enfermedades de los estilos de vida occidentales.

“Imagine una droga que puede intoxicarnos, puede infundirnos energía y puede hacerlo cuando se toma por vía oral. No tiene que ser inyectado, fumado o inhalado para que experimentemos sus efectos sublimes y calmantes. Imagínese que se mezcla bien con prácticamente todos los alimentos … y que cuando se administra a los bebés provoca una sensación de placer tan profunda e intensa que su búsqueda se convierte en una fuerza impulsora a lo largo de sus vidas “.

Las referencias de “drogas” Taubes aquí son, por supuesto, azúcar. Describe cómo al comienzo de la niñez vemos el azúcar como una recompensa por el buen comportamiento, una demostración del amor de los padres y una característica en las celebraciones, como las fiestas de cumpleaños. Pero el azúcar puede tener más en común con las drogas ilícitas de lo que creemos. El azúcar realmente ilumina el mismo centro en el cerebro que la nicotina, la cocaína, la heroína y el alcohol, y al igual que otras drogas, nuestros cuerpos pueden habituarse al azúcar y requerirán cantidades más grandes para encontrar satisfacción. Pensar en el azúcar como una droga nos obliga a cuestionar nuestra relación emocional con ella y a reconocer que muchos de nosotros podemos ser adictos.

Los estudios en ratas y monos han demostrado que incluso cuando son adictos a la cocaína, dentro de dos días elegirán agua azucarada sobre cocaína. La idea de que el azúcar puede ser adictivo también está validada por la experiencia de alcohólicos y drogadictos que han descubierto que dejar de fumar es más fácil cuando comen alimentos azucarados en su lugar.

En su libro, Taubes describe cómo, en las décadas de 1960 y 1970, el azúcar la industria gastó millones de dólares para apoyar investigaciones que demostraban que el azúcar era saludable. Un artículo de 2015 del New York Times reveló que esta misma práctica todavía ocurre hoy, ya que se descubrió que Coca-Cola había donado $ 1.5 millones a Global Energy Balance Network, una organización que aconseja a los estadounidenses a hacer más ejercicio para perder peso y preocuparse menos por el conteo de calorías. Coke también ha proporcionado casi $ 4 millones a dos de los miembros fundadores de la organización.

“La diabetes … no es un fenómeno discreto en el que las cosas malas comienzan repentinamente a suceder que antes no ocurrían. Es parte de un continuo de la salud a la enfermedad que se define en gran parte por el empeoramiento de las anomalías metabólicas … que se asocian con la resistencia a la insulina “.

Históricamente, la diabetes ha sido una enfermedad relativamente rara. Según un estudio de 1898 de Elliott Joslin (un médico que se convertiría en uno de los especialistas en diabetes más influyentes) y el patólogo Reginald Fitz, solo 172 de los 48,000 pacientes atendidos en el Hospital General de Massachusetts desde 1824 habían sido diagnosticados con diabetes. , pero este número fue en aumento. Joslin y Fitz descubrieron que hubo tantos casos de diabetes vistos en el hospital en los 13 años de 1885-1898 como en los 61 años anteriores. En 1934, Elliot concluyó que solo dos o tres estadounidenses de cada mil tenían diabetes. Hoy en día, esa cifra se encuentra en torno al 12-14% o uno de cada siete a ocho estadounidenses. Patrones similares han surgido en todo el mundo. Los países que han adoptado una dieta occidental también han visto un fuerte aumento de la diabetes, incluso entre poblaciones como los chinos y los inuit, donde anteriormente la enfermedad apenas existía. Mientras que algunos de los primeros investigadores citaron el vínculo entre el azúcar y la diabetes, la culpa cambió a grasas y grasas saturadas en la segunda mitad del siglo XX. A pesar de la creciente evidencia de que el azúcar, en lugar de la grasa, tenía la culpa, estas creencias se estancaron, en parte bajo la presión de la industria azucarera, y en parte debido a la indecisión del establishment médico para desafiar su doctrina establecida. A medida que las tasas de obesidad aumentaron, los científicos y los médicos argumentaron que la epidemia no fue causada por comer un alimento específico, sino por comer demasiada comida en general. Debido a que la grasa contiene nueve calorías por gramo (versus cuatro en carbohidratos y proteínas), se convirtió en un chivo expiatorio fácil en la teoría de calorías in / calories out (también conocida como “balance de energía”). Esta hipótesis benefició a la industria azucarera; podría culpar a la diabetes por la obesidad en general, no por su producto. Pero el autor Gary Taubes argumenta que el azúcar, específicamente, en todas sus formas (sacarosa, jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, etc.) es responsable de los cambios en el cuerpo humano que desencadenan no solo diabetes, sino también obesidad, enfermedad cardíaca, apoplejía, cáncer, y la enfermedad de Alzheimer, también. Como grupo, estas enfermedades representan la principal causa de muerte en los países occidentales y todas se han relacionado con una afección llamada “resistencia a la insulina “que está presente en los diabéticos tipo 2. Taubes se propone probar que la explosión del consumo de azúcar en todo el mundo, en lugar de consumir demasiadas calorías y hacer demasiado ejercicio, es la fuente de estos problemas.

“Los investigadores ahora han descifrado una serie de mecanismos por los cuales la insulina desempeña un papel en el cerebro que podría ir mal con la resistencia a la insulina de una manera que podría causar o agravar el proceso de Alzheimer. Este pensamiento ha llevado a algunos investigadores a pensar en el Alzheimer como diabetes tipo 3, debido a la posibilidad de que esté íntimamente relacionado con la señalización de la insulina y la resistencia a la insulina “.

Sorprendentemente, incluso la enfermedad de Alzheimer puede ser causada por el consumo de azúcar. El desorden cerebral devastador se ha relacionado tanto con la diabetes tipo 2 como con la circunferencia de la cintura, lo que sugiere que los mismos factores que desempeñan un papel en la obesidad y la diabetes pueden ejercer presión sobre el cerebro y causar demencia. Si bien es fácil teorizar que el Alzheimer está en aumento simplemente porque la gente vive más tiempo, Taubes cree que la prevalencia de la enfermedad podría frenarse con los mismos cambios dietéticos que pueden reducir la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardíacas: consumir menos azúcar.

La pregunta natural que sigue después de leer el libro de Taubes es: ¿Cuánta azúcar es segura para comer? Del mismo modo que sería difícil y costoso probar que el azúcar fuera explícitamente responsable de las enfermedades occidentales, no se han realizado estudios que muestren la cantidad de azúcar que nuestros cuerpos pueden tolerar con seguridad. Mientras que algunos argumentarían que el azúcar con moderación es seguro, Taubes cree que incluso pequeñas cantidades de azúcar pueden tener consecuencias a largo plazo. Lo compara con el consumo de tabaco: no recomendaríamos fumar cigarrillos con moderación, y deberíamos ser tan cautelosos con el azúcar. Mientras más azúcar consumamos, es más probable que seamos resistentes a la insulina y, por lo tanto, menos capaces de procesar azúcar sin aumentar de peso y más probabilidades de desarrollar diabetes. Nuestro propio consumo de azúcar también puede afectar a la próxima generación, como lo demuestran las madres Pima que pasaron la obesidad y la diabetes a sus hijos.

Notas Clave en el libro sobre la azucar:

  • Desde la diabetes de finales del siglo XIX se ha convertido en una epidemia en los Estados Unidos, así como en los países que han adoptado una dieta occidental.
  • El azúcar es tambien responsable de los cambios fisiológicos y hormonales en el cuerpo que causan obesidad, diabetes y una variedad de otras enfermedades, incluidas las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares, el cáncer y la enfermedad de Alzheimer.
  • El azúcar activa los mismos centros de placer en nuestros cerebros como la cocaína y la heroína, pero como no causa el tipo de comportamiento destructivo observado en los alcohólicos y usuarios de drogas, no hemos intentado estudiarlo como un a droga.
  • Los cigarrillos mezclados, contienen azúcar, permiten que ingrese más humo a los pulmones, lo que hace que la nicotina entre en contacto con una gran superficie de tejido. Por lo tanto, los cigarrillos fueron más adictivos y más cancerígenos, y las tasas de cáncer de pulmón comenzaron a dispararse. El azúcar puede ser parcialmente responsable de los millones de vidas perdidas por el cáncer de pulmón.
  • Desde principios hasta mediados del siglo XX se produjo un crecimiento masivo en la industria azucarera estadounidense. La industria azucarera se convirtió en un poderoso lobby del gobierno, y la Ley del Azúcar impuso cuotas de importación y proporcionó subsidios para proteger el azúcar productores. El azúcar se convirtió en un pilar principal en las mesas de desayuno y cena americanas.
  • No fue sino hasta mediados del siglo XX que los científicos descubrieron las hormonas de influencia como la insulina sobre cómo nuestros cuerpos almacenan grasa y queman calorías. Para entonces, sin embargo, los principales expertos habían llegado a la conclusión de que la obesidad, especialmente el exceso de grasa, era lo que causaba la diabetes. Investigadores como Elliott Joslin en los Estados Unidos y Harold Himsworth en el Reino Unido promovieron la teoría del balance energético (calorías in / calories-out), y se convirtió en la explicación ampliamente aceptada para la diabetes en la medicina moderna.
  • Los expertos en nutrición estadounidenses continuaron creyendo en la teoría del equilibrio energético de la obesidad y la diabetes a pesar de que cada vez hay más pruebas que confirman lo contrario. La industria azucarera aprovechó esta creencia para defender su producto. Al culpar a la obesidad por la falta de ejercicio, la industria azucarera pudo eludir la evidencia de las reacciones negativas del cuerpo al azúcar y continuar promoviendo sus productos (altamente adictivos) con el apoyo de la comunidad médica.
  • Las investigacións internacionales continuó fortaleciendo el vínculo entre el azúcar y las enfermedades occidentales como la obesidad, la diabetes y las enfermedades del corazón, la poderosa industria azucarera de los Estados Unidos determinó exonerar al azúcar de estas afirmaciones. Pagaron becas de investigación a científicos de las principales universidades para desacreditar la evidencia de que el azúcar no era seguro. Cuando la FDA lanzó un comité para determinar definitivamente si el azúcar era seguro, el comité estuvo muy influenciado por la industria azucarera, y el informe resultante no relacionó el azúcar con ninguna enfermedad mortal.
  • Aunque no hubo ningún estudio que demostrara definitivamente que consumir una dieta alta en grasas era la causa de la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardíacas, los funcionarios de salud pública se sentían seguros de que consumir una dieta baja en grasas salvaría vidas. Una nueva investigación en bioquímica en la década de 1980 arrojó más luz sobre las formas en que el azúcar puede alterar los procesos metabólicos que conducen al aumento de peso.
  • El estadounidense promedio come 76,7 libras de azúcar por año, eso es alrededor de 22 cucharaditas por día!
  • El azúcar puede estar relacionado con el cáncer. Factor de crecimiento similar a la insulina (IGF), un pro- Tein secretada en respuesta a niveles elevados de insulina en la sangre, suministra tumores cancerosos con el combustible que necesitan para crecer y de forma múltiple, junto con las señales para que continúen haciéndolo.
  • La población nativa de Pima en Arizona, que hizo la transición de la agricultura de sustento principalmente a una dieta occidental dentro de dos décadas, se encontró que tienen la tasa más alta de diabetes encontrada en cualquier grupo, con más de la mitad de los adultos diagnosticados con la enfermedad en 1971. Tan recientemente como 1940, la enfermedad era rara entre el grupo.
  • Fred Stare, fundador y presidente del departamento de nutrición en el La Escuela de Salud Pública de Harvard, fue un defensor de la industria azucarera en los años 1950-1970, testificando ante el Congreso que el azúcar era saludable y no causaba enfermedades. Como era de esperar, su laboratorio fue financiado por Coca-Cola, Kraft, Kellogg, Oscar Meyer y otras compañías cuyos medios de subsistencia descansaban en la percepción positiva del público sobre el azúcar.

La azúcar se ha vuelto tan omnipresente en nuestra sociedad ahora que las personas ni siquiera lo piensan dos veces antes de consumirlo y al mismo tiempo temen mucho a la grasa de la dieta como algo que no deberían consumir. Taubes aborda la idea de cómo nos hicimos propaganda para creer que la grasa es el enemigo en nuestra dieta. Desde la publicación de The Case For Sugar, nos enteramos de que The Sugar Association pagó a los científicos de Harvard para aplastar la conexión entre el azúcar y las enfermedades del corazón y vilipendiar la grasa saturada. Es bastante fácil ver por qué The Case Against Sugar se necesita ahora más que nunca. (Lea la columna del New York Times del 12 de septiembre de 2016 sobre este tema titulada “Cómo la industria azucarera cambió la culpa por la grasa”: ¡busque el título en Google y lo encontrará!)

El Caso Contra el Azúcar debería ser obligatoriamente una lectura de todos los médicos, dietistas, docentes, padres y cualquier persona que quiera escuchar la verdad sobre el azúcar que simplemente no van a obtener de los medios de comunicación o cualquiera de los llamados líderes del mercado. industria de la salud nutricional. Gary Taubes ha puesto su sello en este tema, ya que solo él puede presentar la evidencia para que el lector la asimile y llegue a sus propias conclusiones. Después de leer este libro, aún puedes elegir comer azúcar. Pero al menos estarás armado con información sobre la imagen completa sobre este tema en lugar de la vista unilateral con la que hemos lidiado durante los últimos 50 años. Considere este libro como el primer disparo en el arco desafiando a The Sugar Association de frente con hechos e historia que no pueden ser refutados. Ahora simplemente se trata de deshacer décadas de desinformación para detener la ola de enfermedades crónicas que actualmente estamos viviendo debido a la promulgación de azúcar.

 

 

 

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